30 abr. 2010

Marian Bantjes, artista gráfica

La pasada semana tuve la oportunidad de asistir a la conferencia de la ilustradora/diseñadora/tipógrafa canadiense Marian Bantjes.




Los primeros cinco minutos nos posicionó geográficamente mostrándonos fotografías de su vivienda, una casita en medio de una inmensidad verde situada en una isla cerca de Vancouver.
A partir de ahí, nos permitió penetrar de lleno en su obra y su personal manera de interpretar el diseño, que era la intención de la charla.

Basicamente hizo un repaso de sus trabajos mientras confesaba la influencia que ha tenido en ellos los viajes que hizo cuando era más joven, su pasión por la naturaleza y los patterns que se inspiran en ella, su amor por la escritura, su experiencia de diez años como maquetadora de libros en una editorial...



Sus composiciones tipográficas no son fáciles de interpretar a simple vista, algo que ella recalcó como intencionado en su obra. Le agrada ese momento de complicidad con el espectador al comprender en la tercera lectura lo que realmente comunica la composición.
Me pareció conceptualmente interesante este proyecto que realizó para el San Valentín del año pasado. Le envió a sus amigos y conocidos una hoja escrita a mano en la que el contenido no tenía ni principio ni final. Como si hubiese arrancado la página 123 de un libro y la hubiese enviado. Os dejo con mi favorita de las que tiene expuestas en su página web
.



Este mismo año publicará un libro repleto de Marian Bantjes.
Escrito, diseñado e ilustrado por ella durante los últimos 15 meses de su vida. Se titulará "I Wonder" y el 28 de Septiembre ya estará a la venta en Estados Unidos e Inglaterra.





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25 abr. 2010

Yves Béhar replantea el packaging de Puma

Si hace un mes veíamos el caso de Nike con su “considered design”, hoy analizamos el caso de Puma, con un programa similar para reducir sus emisiones de carbono, de energía y residuos.

De la mano del diseñador industrial Yves Béhar, han conseguido mejorar sus embases, su imagen, y sus números. Con este nuevo concepto de bolsa-caja, han reducir el papel utilizado en un 65%, y las emisiones de carbono en 10.000 toneladas por año. Y además, se han marcado el 2015 como la fecha en la que todos los materiales utilizados para el embalaje serán totalmente sostenibles.

Menos embalaje significa menos materias primas, una menor utilización de agua a utilizar, una disminución de la energía en la producción, y menos peso en los buques. Todo ello, manteniendo la misión del packaging: no dañar el calzado desde su salida de la fábrica, hasta su llegada a manos del consumidor final.

Toda la iniciativa se puede consultar y seguir a través de un blog creado en su página web.

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Vía: Puma

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19 abr. 2010

La feria de Milán, y “nuestra” aportación

La semana pasada fue la Milan Design Week. Todo un referente de las ferias del diseño industrial. Me encantaría poder escribir un post de lo genial que fue, contado en primera persona. Pero no. Este año, me tocó quedarme en casa. Es por eso que hago un “copy paste” de un genial artículo publicado en El País, de la periodista especializada en arquitectura y diseño Anatxu Zabalbeascoa, en el que hace una fotografía del panorama nacional representado en la feria. Ella sí que ha estado en Milán, y además siempre escribe con mucho conocimiento sobre estos temas. Os recomiendo seguirla a través de sus artículos.

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Aquí el reportaje titulado: Fondo de armario español

Il Salone, la Feria del mueble de Milán, sirve para que productores y diseñadores se midan con los grandes del diseño y constaten cuál es su sitio. Entre los representantes españoles, la buena noticia es que hay individuos que innovan. La mala es que hay miedo. El miedo en diseño se deja ver cuando se reducen los tamaños, se recurre a las formas del pasado y se regresa a la calidez de la madera o a la rentabilidad del plástico. Hace un año triunfaron las sillas de plástico con el mensaje del tres en uno: para interior y para exterior, es decir, ideal cafeterías. Este año le ha tocado el turno a la madera en su lado cálido y modesto.

Jesús Gasca, un ingeniero donostiarra que debe de ser el diseñador nacional con mayor capacidad de resolución técnica, ha ideado una silla cálida, "de comedor", dice. La ha bautizado Laclasica y, ligera, apilable y contrachapada en roble o haya funciona como esculpida, sin un solo tornillo. Más que tener un diseño ergonómico, la silla masajea el cuerpo. Está claro que quiere ser para toda la vida, hereditaria. Fiel a una de las obsesiones-marca-de-la-casa de la empresa Stua, Laclasica es asequible. Costará menos de 200€.

También de contrachapado, y acabada en diversas maderas aunque con estructura metálica, es Otium, el banco-sofá con el que uno de los diseñadores cuya contención despunta en España, Mario Ruiz, se estrena con la empresa italiana Lapalma. Otra italiana, Palluco, está detrás Bucky, la lámpara-invento de Lagranja que rinde homenaje a Buckminster Fuller, el primero en experimentar con estructuras tensada. Como acróbatas, los tubos de vidrio soplado con halógenas de bajo consumo se tensan en el cable de silicona que hace también de estructura.

Entre los proyectistas que están ayudando a tejer el fondo de armario del nuevo diseño español, Azúa y Moliné han ideado la alfombra Spiral para Nani Marquina. Esa empresa ha presentado también en Milán Testa, cabezales de quita y pon con la firma de Gonzalo Milá.

La valenciana Gandía Blasco ha dado, por fin, un paso para crecer más allá del blanco que la ha llevado a competir con los grandes abriendo show-rooms en Milán y Nueva York. Viendo el resultado, el salto no tenía por qué dar miedo: en gris, la sobriedad de los diseños de Serrano, Esteve y Ruiz también funciona. La monocromía ordena. Pero el que confiere identidad es el diseño.

B.D, otra productora española legendaria, continúa su singular apuesta por un Jaime Hayón cada vez más ¿domesticado o maduro? Y Santa & Cole reivindica las pantallas de cristal de la mano del Ingo Mauer español, Antoni Arola y su nueva lámpara Cirio.

Vía: El País

Texto: Anatxu Zabalbeascoa

Fotografía: Lámpara Bucky, de Lagranja

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18 abr. 2010

Milan Design Week 2010

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Viñetas: fueledbycoffee

Más: View all Core-toons

Vía: Core77

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Un nuevo concepto de cuarto de baño: Armani se asocia con Roca

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Armani, uno de los grandes del diseño y la moda, se ha asociado con el grupo catalán Roca para diseñar su concepto de baño con el que completar la gama de Armani Casa, que nació hace diez años para el diseño de mobiliario y que hace dos entró en el mundo de las cocinas de la mano de la firma italiana Moltelli-Dada. El propio Giorgio Armani fue el encargado de presentar la noche del miércoles en Milán, en el marco del Salone dei Mobile –una de las grandes citas del sector– su nueva colección: "Roca es la organización complementaria que necesitábamos para desarrollar esta nueva propuesta", dijo.

La empresa italiana empezó hace tres años a buscar socios para este proyecto, y tras descartar otros cuatro grupos internacionales, finalmente el acuerdo con Roca se firmó en julio del 2009. Se trata del primer acuerdo de estas características con una firma no italiana. "Necesitábamos un socio que contara con una fuerte distribución internacional", explicó el director general de Armani Casa, Fabrice Gouffran. "Además, nosotros les ofrecíamos no sólo producto, sino innovación en el concepto del baño, que es lo que hemos desarrollado con Roca Gallery", añade Miquel Àngel Munar, responsable del negocio en Europa y de la marca Roca.

Para Roca, este acuerdo aporta un plus de prestigio mundial a su marca. Es una consolidación de la estrategia iniciada hace seis años. "Para dejar de ser un gran líder en producción y convertirnos en el líder mundial por nuestra capacidad para aportar valores e innovación", explican Munar y Carlos Velázquez, director de marketing del grupo.

Armani by Roca da nombre a una colección de productos cuyos prototipos se han diseñado en las plantas de Gavà, Santa Margarida y Caldes, y cuya producción se realizará en plantas europeas del grupo. "Aún no hemos calculado la inversión que hemos destinado a este proyecto, pero serán varios millones de euros".


Los cuartos de baño Armani estarán en el mercado en el 2011 a través de distribuidores exclusivos en todo el mundo, ya sean Armani Casa, actuales distribuidores de Roca, o nuevos: el objetivo es llegar a 300 puntos de venta. Además, esta colección se instalará en el Armani Hotel que abrirá en Milán en el 2011 (en el primero, en Dubái, no se ha llegado a tiempo: se inaugura la semana que viene). "Esta alianza nos obligará a ser más activos en mercados como Estados Unidos", explica Velázquez.

Via: La Vanguardia

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27 mar. 2010

Una de emprendedores, el fenómeno Room Mate Hotels

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Hace unos dias la página del ddi, publicaba una entrevista que le habían realizado a Enrique Sarasola, presidente de Room Mate Hotels.

El fenómeno de Room Mate Hotels es todo un caso de éxito. Detectaron un nicho de mercado, y apostaron por él. Colocaron su primer hotel en Madrid en el 2005, y seis meses después la prestigiosa revista americana de viajes Travel + Leisura los nombró como uno de los cinco mejores hoteles de Madrid. Han apostado por la reinversión de los beneficios, y el crecimiento ha sido vertiginoso. Un hotel en 2005, cinco en 2006, nueve en 2007, quince en 2008 y dieciocho en 2009.

Cada vez leo más acerca de los casos de éxito y sobre los emprendedores. Es impresionante ver como la apuesta por nuevas oportunidades de negocio, y una buena gestión (del diseño) puede llevar al éxito de una idea.

Aquí la entrevista realizada por Marcelo Leslabay para el ddi:

Todo empezó cuando se reunieron tres amigos a tomar un café y comentaron que no había en Madrid ningún hotel que se ajustase a sus necesidades ni a la de sus amigos.

Así empezaron a preguntarse dónde les gustaría alojarse si viajaran a una ciudad…

Llegaron a la conclusión de que debía de estar en pleno centro, con un buen diseño y un precio ajustado, que no estuviera saturado de servicios que nunca se usan y con un trato natural. Porque lo único que se necesita para conocer una ciudad es un buen desayuno.

Así abrieron su primer hotel Room Mate en el centro de Madrid y sorprendidos por la entusiasta acogida que tuvieron por los clientes y por los medios de comunicación decidieron crear una cadena de hoteles.

El alma mater de Room Mate Hotels se llama Enrique Sarasola, actual presidente de una cadena internacional con diecinueve hoteles y en plena expansión, ya conocido por ser el jinete que más glorias olímpicas ha dado a la hípica española y por ser cuatro veces Campeón de España. Lo hemos entrevistado junto a Mauricio Adalid, director de Comunicación y Branding, en sus oficinas de Madrid, donde también funciona su último proyecto Perfect Business Room, para que nos den las claves de sus exitosos proyectos.

Marcelo Leslabay: ¿Cuáles fueron los motivos que lo llevaron a empezar en el negocio hotelero?

Enrique Sarasola: Empecé en este sector porque no encontraba un hotel en el que me gustara quedarme de verdad, un hotel bueno, bonito, céntrico y a buen precio. Cuando comencé con este negocio, hace ocho años, los hoteleros de España estaban atravesando una crisis importante y todo el mundo me decía: “¿Qué vas a hacer, si ya está todo inventado y aparte, tú no tienes ni idea?”. Pensaban que era un bicho raro, otra persona que tenía el capricho de hacer una cadena de hoteles distinta. Pero yo tenía claro que no encontraba lo que quería, y así es como lo hice, sin ninguna pretensión y fue un éxito desde el primer momento que abrimos la puerta. No hicimos nada de publicidad, enseñábamos el hotel y el boca a boca hizo el resto. La misma gente del barrio nos ayudó muchísimo, aquellas calles que por las noches eran conflictivas por la droga y la prostitución se fueron limpiando solas. Al poco tiempo en nuestra zona empezaron a abrir restaurantes y hoteles, fue el mismo barrio el que nos promocionaba. A los seis meses la prestigiosa revista americana de viajesTravel + Leisure nos nombró uno de los cinco mejores hoteles de Madrid, cuando éramos un hotelito de sólo dos estrellas y de treinta habitaciones que competíamos con hoteles como el Villa Magna o el Wellington... eso fue impresionante! y ahí nos paramos a pensar qué es lo que habíamos hecho bien.

¿Y qué es lo que hicieron bien?
E.S.
Básicamente fue crear un hotel en el que como usuario me alojaría si lo encontrase en más sitios en el mundo. Porque hasta ese momento, si te querías quedar en un hotel céntrico y bueno, tenías que pagar una fortuna y, si querías pagar poco dinero, te ofrecían una pensión de mala muerte. No había nada intermedio de buena calidad.

¿Antes de empezar barajaron otras opciones?
E.S. Sí, recuerdo que cuando decidimos con Carlos Marrero y Gorka Atorrasagasti, hacer un negocio juntos, pensamos qué cosas había en el mundo que nos hubieran impresionado últimamente y encontramos tres: uno era el restaurante Prèt a manger en Londres; otro eran los Wok Café, de comida fast food asiática, también en Londres, y luego había un tipo de hotel que era como el Hudson de Nueva York, del que me gustaba mucho su concepto.

En ese momento me di cuenta de lo que estaba pasando en el mundo, y era que empezaban a despuntar las grandes marcas como Gucci con Tom Ford, Prada... y por otro lado comenzaba el éxito de Zara, H&M, Mango... y pensé, ¿por qué sucede esto en la moda, en las líneas áreas, en tantos sectores distintos excepto en los hoteles...? entonces propuse hacer un low cost de hoteles –aunque no me gusta ni la palabra ni el concepto–, y prefiero definirlo más como lujo asequible. Así fue como empezó la idea y decidimos hacer lo mismo en hoteles, empezamos con un hotelito y a los seis meses nos dimos cuenta de que habíamos acertado con el producto y entonces ya nos tiramos de cabeza.

Así contado parece fácil, pero usted venía con una buena formación y con visión para detectar oportunidades...
E.S. En los negocios sí, desde pequeño empecé a trabajar con mi padre y lo que más me gustaba era que me hablara de negocios. Desde los dieciseis años, mientras estudiaba, ya lo acompañaba a las presentaciones porque me encantaba oirlo. Pero en el sector de la hostelería no tenía experiencia.

¿Es decir, que ha habido negocios buenos y malos?
E.S.
Por supuesto, siempre ha habido negocio buenos y malos, pienso que uno tiene que hacer muchos negocios malos para poder hacer uno bueno. Hay una frase americana que me gusta mucho, pero que en España no la tenemos –porque aquí a la gente no le gusta contar sus fracasos– y es que en los curriculums vitae de EE.UU. se pone con orgullo, me he arruinado dos veces y a la tercera lo he conseguido, eso demuestra mucho tesón y perseverancia.

Usted no tenía experiencia en el negocio de la hostelería, pero sí como usuario...
E.S. Sí, en ese aspecto por mi trabajo venía de ser un gran usuario, pienso que hoy en día en los negocios uno tiene que ponerse en la piel del cliente. Los empresarios de la hostelería van siguiendo la corriente... vamos a poner esto porque si todos lo hacen... En ese sentido siempre he ido a contracorriente y me he replanteado los servicios que ofrecemos. Por ejemplo, si voy a un hotel y me obligan a desayunar antes de las 9:30, porque después cierran el restaurante, me entra un mal humor... por qué si estoy de vacaciones y me acuesto a las 3:00 de la mañana me obligan a levantarme para desayunar... Por eso en todos nuestros hoteles el desayuno se sirve hasta las 12:00, el wi-fi es gratis... es decir son pequeños detalles que he ido incorporado por mi experiencia como usuario.

¿Una de las claves del éxito de Room Mate ha sido ponerse en el lugar del cliente?
E.S.
Siempre le digo al equipo de Room Mate que nos pongamos en la piel del cliente, es muy importante saber qué es lo que piensa y cómo se siente. Además, en nuestra empresa hay un lema: El “no” no existe. Así contado parece muy fácil pero no lo es, porque es un concepto que encierra toda una filosofía de vida. Si nos dicen que “no” a la primera hay que insistir, cómo que “no”, hay que buscarle la vuelta hasta conseguirlo, porque al final se consiguen los objetivos, nunca hay que quedarse con ese primer “no”. Como conclusión puedo decir que para mi el “no” como respuesta no existe, reconozco que puedo llegar a ser muy pesado, pero así es como consigo mis objetivos.

Y hablando de objetivos, ¿se imaginaba llegar a tener una cadena de hoteles como Room Mate en tan poco tiempo?
E.S.
Sí, perfectamente, en todo momento tengo muy claro a dónde quiero llegar con mi empresa y en mi vida personal. Es una cosa que he adquirido desde pequeño. Si me preguntaran ahora dónde quiero estar dentro de cinco años, puedo decir todas las ciudades con todos los detalles de cada hotel, y ahí voy a llegar. Trabajo con metas, me acostumbré con los caballos a trabajar con objetivos a cuatro años vista, entre olimpíada y olimpíada. Como jinete hay que programar de atrás para adelante, hay que empezar a preparar el caballo con seis años de antelación. Sin lugar a dudas con el deporte se desarrolla una mentalidad muy analítica.

¿Esa tenacidad para conseguir los objetivos empresariales se ha forjado en el deporte?
E.S. Así es, básicamente en el deporte y en la educación que me dieron mis padres. Mi madre, colombiana, es quien me inculcó que el “no” no existe; muy tenaz y, también, mi padre, vasco de San Sebastián. Después con el deporte, si lo aprendes bien y de pequeño, te marca para toda la vida. Sobre todo con los caballos, eres rey por un día, porque al día siguiente empiezas de cero otra vez. Hoy puedes ganar la competición más importante pero mañana hay otra con los mismos jinetes y vuelves a empezar, es un deporte que te enseña mucha humildad, hoy arriba y mañana abajo... y siempre hay que seguir luchando. El deporte es buenísimo para cualquier niño.

Volviendo a su primer hotel, era pequeño pero se diferenciaba por un diseño muy atractivo y funcional en todas sus instalaciones...
E.S.
Desde un principio sabía lo que quería y era un hotelito, bueno, barato y con diseño, que me gustara. Para conseguirlo busqué a un diseñador muy bueno y le dije: ”Mira, voy a vender las habitaciones a 15.000 pesetas –unos 90 euros actuales–, necesito que gastes el menor dinero posible pero quiero que diseñes la habitación más bonita posible”. Con ese briefing nos proyectó un hotel con soluciones muy atractivas para ese momento, por ejemplo, para los suelos utilizamos linoleum –que en España ni siquiera se conocía– en blanco y negro como un damero y quedó precioso, las puertas las pintamos con números enormes... Con estos detalles se convirtió en el hotel más moderno de Madrid... la gente se quedó impresionada por el diseño.

¿Y dónde nació ese interés por el Diseño?
E.S.
A mí siempre me había interesado el Diseño, soy un admirador de Philippe Starck, desde los 80, cuando Starck empezó a ser reconocido por sus primeros hoteles en Nueva York: el Royalton y el Paramount. Como siempre iba al Royalton viví en directo el gran boom del diseño de ese momento, la transformación de hoteles, tiendas, cafés y restaurantes. Sabía que para mi proyecto una de las claves sería un buen diseño. Nos replanteamos el concepto de por qué tiene que ser caro, si tú no vas al hotel de una ciudad para quedarte en la habitación viendo la televisión. Estudiamos qué es lo básico que necesita una persona en un hotel y vimos que sólo necesita una buena ducha, un buen desayuno y una buena cama. Y además, si le ofreces una buena ubicación con una decoración atractiva y un buen precio, consigues la fórmula ganadora.

Esa fue nuestra fórmula, nos dirigimos a un cliente que no va a estar en el hotel más de seis o siete horas y del que ya conocíamos todo lo que necesitaba. Además, sabíamos que teníamos que atraer al cliente desde el primer momento, que le entrara por los ojos, desde el lobby hasta las habitaciones, todo tiene que ser espectacular, y eso sólo se consigue con un buen diseño.

¿Desde el primer momento contaron con diseñadores para su proyecto?
E.S.
Sí, desde el primer hotel que hicimos contactamos con diseñadores, en estos años trabajamos con Tomás Alía y con Pascua Ortega, desde el inicio sabíamos que queríamos trabajar con diferentes diseñadores. Luego nos dimos cuenta que cada diseñador tenía muchas cosas que contar y podíamos repetir con varios de ellos. También contamos con gente muy joven, como Lorenzo del Castillo, que prácticamente empezó con nosotros en el diseño de hoteles y ya  nos ha diseñado cinco. Es muy divertido, si un hotel es más clásico elegimos un diseñador más clásico si un hotel es más moderno escogemos uno más moderno. Siempre guío a todos los diseñadores y también les presento un buen briefing.

Es decir, que detrás del carácter de cada hotel existe una estrategia que lo define...
E.S.
Nosotros pensamos que la mejor forma de viajar es visitar a un amigo y nosotros somos ese amigo que te cuida en la ciudad, por eso cada uno de nuestros hoteles tiene el nombre de un amigo. Por ejemplo, Alicia es profesora de baile moderno, es original, culta e inquieta, vive en la Plaza Santa Ana de Madrid y tiene una personalidad muy definida. Esta personalidad se la creamos basándonos en dos razones: por dónde está ubicado el hotel y por cómo es el edificio, entonces una vez que tenemos esa personalidad definida se lo damos al diseñador y le decimos: diséñame a Alicia. Oscar, por ejemplo, es cosmopolita, noctámbulo, extrovertido y vive al borde la Gran Vía madrileña. Este hotel se lo propuse a Tomás Alía y ha sido nuestro buque insignia, el que nos ha puesto de verdad en el mapa internacional, porque en el mapa nacional ya estábamos bien posicionados.

¿Qué aceptación tienen por parte de los visitantes extranjeros?
E.S.
Muy alta, por ejemplo, de los clientes que van al Oscar el 70% son extranjeros y como promedio nuestra cadena tiene un 60% de clientela extranjera. Somos los que más vendemos por internet, directo e indirecto, estamos en un 28% directo, que es una cifra muy alta, considerando que las grandes cadenas se mueven entre el 12 y 14%. Lo hemos promocionado con la prensa y hemos salido mucho en revistas de livestyle.

Nuestro marketing está enfocado a un público joven no tradicional, pero sobre todo nos ayudan las páginas de booking.com y de Trip Advisor, donde los propios usuarios son quienes nos puntúan y poco a poco hemos conseguido crearnos un nombre en la web.

Nosotros no tenemos presupuesto para publicidad, preferimos invertir ese dinero en tener mejores instalaciones. Hoy en día la publicidad ha perdido la fuerza tradicional que tenía, es mejor que sea el propio cliente el que hable de nosotros al final del día.

Respecto a la ocupación, ¿cómo han notado los efectos de la crisis?
E.S.
Ahora en la cadena estamos casi al 75% de ocupación. La crisis nos afecta de forma distinta según las ciudades. Hay unas en las que nos está yendo fenomenal y otras en las que nos va regular, en las que no han hecho una buena campaña ni una buena asociación los hoteleros, como pueden ser Málaga o Granada en las que se están tirando los precios, Madrid está aguantando bien, Barcelona muy bien, Nueva York fenomenal, en general nosotros estamos muy contentos como cadena.

¿Qué cantidad de hoteles forman la cadena Room Mate?
E.S.
Al día de hoy tenemos diecinueve hoteles, sin contar que ya hemos firmado nuestro segundo hotel en Barcelona en la Plaza Cataluña, al lado de El Corte Inglés, y que además, dentro de un mes abriremos Carlos en Buenos Aires y Valentina en México DF, donde ya preparamos el segundo, porque estamos a punto de cerrar el acuerdo para un edificio ubicado en Colonia Roma del DF. También estamos mirando para instalar el segundo y el tercero en Nueva York, otro más en Miami, uno en Bogotá, otro en San Francisco, Berlín, Kiev... en tantos lados, estamos en un momento de plena expansión.

¿El modelo de Room Mate es el mismo aunque cambie el país?
E.S.
Cada país tiene su idiosincrasia, cambia un poquito, porque hay ciudades donde no hacen falta determinados servicios. Por ejemplo, en España no tenemos room service pero en México sí, porque el cliente mejicano nos lo pide, en Nueva York tiene que haber maletero porque siempre viajan con muchas maletas.

En cada ciudad nos vamos acoplando a las necesidades, pero el modelo básico de negocio es igual: diseño, bien situado, buen precio, buena cama, ducha y desayuno, pero luego hay pluses.

¿Cuál es el punto de inflexión de este negocio?
E.S.
Ahora tenemos alrededor de 1200 habitaciones, pero nosotros todavía estamos en números rojos, este año hemos bajado costes y optimizado el servicio. Hasta ahora la empresa no ha dado beneficios ha sido todo reinversión y, si todo va bien, en dos meses estamos en EDBITA cero. El crecimiento que hemos tenido ha sido impresionante, en 2005 teníamos un hotel, en 2006 cinco, en 2007 nueve, en 2008 quince y en el 2009 dieciocho, prácticamente hemos multiplicado el número de habitaciones cada año. Teníamos dos opciones de crecer, una con mucha tranquilidad y dando beneficios desde el segundo año, pero ahora tendríamos nueve hoteles y no seríamos una cadena.

Supimos que habíamos acertado con nuestro modelo cuando dicen “Hotel tipo Room Mate”, hemos creado una marca blanca, eso sólo lo podíamos conseguir con un crecimiento fuerte, y por eso ya nos han intentado comprar tres veces... Sabíamos que el que pega primero pega dos veces, ahora todos quieren hacer hoteles urbanos de tres o cuatro estrellas, que es lo que nosotros venimos haciendo desde hace diez años.

¿Otro pilar importante es la innovación?
E.S.
La innovación tiene que estar presente en todos los aspectos del negocio, como por ejemplo, buscar que las habitaciones sean ecoeficientes y consuman la menor cantidad de energía posible, por ahí van las líneas de investigación, el tema verde es fundamental. En EE.UU. está en pleno debate y quieren saber qué estamos haciendo para que los hoteles que instalemos allí sean ecofriendly.

En otros ámbitos estamos desarrollando, nuevas formas de atender al cliente, nuevas aplicaciones para el móvil, que te guían por la ciudad y te avisan de las actividades cuando pasamos cerca. O el nuevo hotel de Barcelona, que diseña Teresa Sapei, en el que incorporamos un sistema que tiene todas las emisoras de radio del mundo y las puedes sintonizar con tu iPod para escuchar la música que quieras.

Nos comentaba antes que veía su futuro empresarial con total claridad, nos lo puede adelantar...
E.S.
Dentro de cuatro años la expansión de Room Mate será en todas las grandes capitales europeas: Londres, París, Amsterdam, Berlín, Roma, Milano, Lisboa, además de Kiev y Moscú. En las seis grandes ciudades de EE.UU. y en las de México y Brasil. Intentaremos enfocar más hacia lo verde y la ecoeficiencia, con hoteles un poco más grandes con una media entre 80 y 120 habitaciones.

¿Qué le diría a un joven empresario que va a empezar un nuevo negocio?
E.S.
Que los emprendedores son los que van a sacar este país de la crisis y que nos tenemos que quitar esa mentalidad de funcionarios. En lo personal vivo para mis hoteles, son más que un negocio, es una maravilla montar algo desde cero. Como este nuevo proyecto de Perfect Room Business, que nació porque no encontraba oficinas de trabajo temporal para alquilar por horas o por días con el mismo concepto que los hoteles.

Así montamos este negocio que ya está al 120% de ocupación. Siempre se abren nuevas oportunidades, recuerdo que al poco tiempo de empezar con Room Mate me visitaron unos chicos holandeses que vieron nuestro modelo y desarrollaron uno nuevo: el Citizen M en el aeropuerto de Schiphol de Amsterdam, son hoteles cabina, más baratos que los nuestros, sin servicios, son el siguiente paso a Room Mate y están fantásticos.

Y, ¿un mensaje para los diseñadores?
E.S.
Que viajen mucho, porque se aprende viajando y que tengan la valentía para sorprender!

Entrevista realizada por Marcelo Leslabay a Enrique Sarasola, presidente de Room Mate Hotels, en sus oficinas de Madrid, el 1 de marzo de 2010 para la Sociedad Estatal ddi.

 

Sobre ddi

El ddi, Sociedad Estatal para el Desarrollo del Diseño y la Innovación, es la entidad del Ministerio de Ciencia e Innovación encargada de definir y aplicar sus políticas de innovación y diseño.

Su misión es poner en marcha políticas públicas de promoción y difusión del diseño y la innovación, considerando ambos factores estratégicos para la competitividad de las empresas españolas.

ddi se basa en una apuesta por un concepto global y avanzado de la innovación, vinculado al pensamiento estratégico y a una nueva cultura empresarial.

La innovación como fuente de ventaja competitiva de las empresas y como proceso sistemático para crear y mejorar productos y servicios diferenciados y adaptados al mercado.

La gestión de la innovación como motor de cambio de los modelos de negocio, de los procesos y de la estructura organizativa de las empresas.

Via: www.ddi.es, imagen de www.expansion.com

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22 mar. 2010

El distrito 22@Barcelona se consolida como laboratorio urbano con la implantación de 12 puntos de alumbrado exterior público.

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Uno de los objetivos de la sociedad municipal 22@Barcelona es consolidar el papel de Barcelona como ciudad innovadora. En este marco, una línea de acción concreta es potenciar la utilización de la ciudad como laboratorio urbano, con el proyecto 22@Urban Lab, que erige el distrito 22@Barcelona como espacio de prueba de soluciones innovadoras para empresas que deseen implantar tests en cualquier ámbito: urbanismo, educación, movilidad, etc.

Se trata de un proyecto creado en el 2008, con el que se pretende facilitar a las empresas que estén desarrollando proyectos innovadores y que se encuentren en fases de pre-comercialización la posibilidad de testearlos en el distrito mediante pruebas piloto.

El 22@Barcelona se afianza como un territorio donde se hacen pruebas piloto de tecnologías que después se exportarán al resto de la ciudad y por toda Cataluña. Un nuevo sistema de alumbrado público es el primer ejemplo.

22@Urban Lab (laboratorio urbano), así es como se ha llamado al proyecto que engloba esta prueba piloto que ya se lleva a cabo en el Pasaje Mas de Roda del distrito 22@Barcelona.

Consiste en un sistema de alumbrado público que además de consumir menos gracias a los leds, lámparas más eficientes energéticamente, y de iluminar más o menos según la intensidad de la luz natural o la presencia o no de personas, serán capaces de ofrecer información de la temperatura ambiental, la contaminación en la zona, el volumen de ruido o de humedad en el ambiente y la vibración, a través de sensores. Además, incorporarán wi-fi para dar servicio a los vecinos, entre otros.

Este innovador sistema de alumbrado público está controlado por una torre de control que está ubicada en la misma calle y que cuenta con una pantalla con la información que proporcionan las farolas, conectadas entre sí mediante la tecnología inalámbrica y que transmiten la información que les proporcionan sus sensores, al momento, a la torre de control. A la vez, esta torre de control gestiona puntos de recarga de vehículos eléctricos.

Más adelante, la torre de control estará conectada con múltiples elementos del mobiliario urbano (contenedores, paradas de autobús…) y podría gestionar y ofrecer información sobre las plazas de aparcamiento libres en la zona azul, sobre la capacidad de los contenedores, de los sistemas de riego, de los puntos de bicing o de las paradas de autobús.
La torre de control está conectada mediante Internet a un centro de control de datos.

 

Sobre el 22@Barcelona

El proyecto 22@Barcelona transforma doscientas hectáreas de suelo industrial de Poblenou en un distrito innovador que ofrece espacios modernos para la  concentración estratégica de actividades intensivas en conocimiento. Esta iniciativa es a su vez un proyecto de renovación urbana y un nuevo modelo de ciudad que quiere dar respuesta a los retos de la sociedad del conocimiento. 


Es el proyecto de transformación urbanística más importante de la ciudad de Barcelona en los últimos años y uno de los más ambiciosos de Europa de estas características, con un potencial inmobiliario alto y una inversión pública del  plan de infraestructuras de 180 millones de euros.

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